Geben Sie niemals auf – auch wenn Sie denken, dass Sie es müssen.

Vor einer Woche, um 08:16 Uhr, rief mich meine Frau sehr nervös an. Sie war mit unseren drei Hunden auf einem morgendlichen Spaziergang in dem Wald auf dem Balkan, wo wir derzeit leben, und einer der Hunde mit einer 10 m langen Leine an seinem Dreipunktgeschirr war davongelaufen. Er ist ein weißer Angsthund mit schwarzen Flecken, kommt aus dem Tierheim, und er ist sehr scheu.

Larry ist etwa dreieinhalb Jahre alt, sehr sanftmütig und ein tolles Familienmitglied. Die vier Tage zuvor war er wie gewohnt jeden Tag im Wald, allerdings blieb er jeden Tag etwas länger, am Sonntag fast 1 Stunde. Deshalb hatte er eine fluoreszierende gelbe Schleppleine.

Ich habe mich auch sofort auf die Suche gemacht, und einer unserer Söhne, der hier Urlaub machte. Unsere fantastischen Nachbarn und Freunde (was hier kein großer Unterschied ist), einige von ihnen auch mit Hunden, schlossen sich innerhalb der nächsten Stunden an. Wir suchten in einer sehr rauen und teilweise dschungelartigen unwegsamen Umgebung, bis wir am späten Nachmittag völlig erschöpft waren. Bis zu acht Leute im Wald, pfeifend, Larrys Namen rufend, das Gestrüpp so weit wie möglich unter den schmalen Waldwegen absuchend, in der Hoffnung, keine der Schlangen, Wildschweine, Schakale oder andere Tiere zu treffen, die dort leben. Und in der Hoffnung, dass Larry ihnen auch nicht begegnen würde.

Am Montagabend hatten wir kein Lebenszeichen von ihm. Wir waren in tiefer Sorge. Er könnte sich verheddert oder verletzt haben, und wir wussten, dass er aus Angst nicht bellen oder jaulen würde.

Am nächsten Morgen, nach einer schlaflosen Nacht, setzten wir die Suche in einem größeren Gebiet fort. Der Tag ging mit fast 30°C zu Ende, und der nächste Tag auch. Kein Lebenszeichen, keine Leine, kein Geschirr, kein Fell, keine Stimme – nichts. Ich war bis etwa 19:30 Uhr im Wald, als ich eine Schakalbande heulen hörte, die sich mir näherte. Ich ging erfolglos zu unserem Haus zurück – wie alle anderen Freunde und Nachbarn vorher auch.

Am Mittwoch und Donnerstag besuchte ich eine Gruppe streunender Hunde, die ein paar hundert Meter entfernt leben und manchmal Futter und Wasser von mir bekommen. Es klingt vielleicht etwas verrückt, aber ich habe beide Male mit ihnen gesprochen und sie gebeten, uns zu helfen, Larry zurückzuholen.

An diesem Abend war meine Frau allein auf dem Weg zu dem Platz, wo wir Larry verloren hatten, als eine Horde Wildschweine aus dem Dickicht brach und sie zwang, den Wald zu verlassen. Den Göttern sei Dank folgten sie ihr nicht und ließen sie in Ruhe, als sie sich vorsichtig entfernte.

Die Nachforschungen am Donnerstag und Freitag waren immer noch ergebnislos. Wir wurden immer deprimierter und verloren mit jeder neuen Stunde die Hoffnung. Wildschweine, Schakale und eine echte Wildnis gegen einen scheuen, mittelgroßen Hund, der es nie gelernt hatte, von selbst Futter oder Wasser zu finden.

Nach einer halben Stunde Schlaf am Freitag, gegen 22:30 Uhr, hörte ich den Hund unseres Nachbarn unruhig werden. Ich hörte Andy und Clare reden, stand auf, schnappte mir meine Taschenlampe und ging auf den Balkon. Meine Frau kam hinzu, während unsere beiden anderen Hunde zu bellen begannen.

Vor dem Zaun unseres Hauses stand Bronco – der Anführer der streunenden Hunde – mit Larry! Er deckte ihn und wartete auf uns, um ihn abzuholen. Es war unfassbar. Wir rannten zum Tor, trafen unsere Nachbarn, die auch dort ankamen, und ich lief zu Larry. Bronco ging langsam weg, als ich ankam, und ich schwöre, er zwinkerte mir zu und grinste, bevor er ging.

Alle waren in Tränen aufgelöst und überglücklich, dass Larry es nach viereinhalb Tagen allein in der Wildnis zurückgeschafft hatte. Unsere Gebete wurden erhört. Er war ein wenig abgemagert, sehr durstig und hungrig, aber er hatte keine Kratzer, keine Wunden, kein Blut, nicht einmal fehlendes Fell! Das ist für mich eines der Wunder, wenn nicht DAS Wunder des Jahres 2022. Und davon gab es in diesem Jahr schon einige für mich.

Larrys Geschichte hat mich gelehrt: Niemals aufgeben. Auch dann nicht, wenn man glaubt, alles sei verloren.